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    ous que j'ai pris en charge dès votre origine 

     

     Vous que j'ai pris en charge dès votre origine, que j'ai porté dès votre naissance ! jusqu'à votre vieillesse je vous soutiendrai; je l'ai fait, et je veux encore vous porter, vous soutenir et vous sauver." Esaïe 46: 3 - 4

     

     

     

     

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    Finissez votre course en beauté

    Finissez votre course en beauté !
     
    "Me voici âgé de 85 ans mais je suis toujours aussi vigoureux qu'à l'âge de 45 ans, quand Moïse m'a envoyé pour explorer Canaan" Josué 14.10-11


    Caleb est le champion des combattants du troisième âge !
    Ecoutez-le s'exclamer : "Donne-moi en héritage le pays des montagnes. J'ai peut-être quatre-vingt-cinq ans, mais cela ne m'empêche pas d'être aussi fort qu'à quarante." (Paraphrase. Relisez Josué 14. 7-12).
    Il a probablement déclaré cela à Josué devant un parterre de jeunes chefs de guerre tous plus anxieux les uns que les autres d'obtenir, dans la Terre Promise, des terres faciles à occuper et à contrôler. Le pays des montagnes, au contraire, était rempli de villes fortifiées et de guerriers de haute stature. Qui voulait s'y frotter ? Le vieux Caleb, juste lui !
     
    Peut-être que le bilan de votre vie, jusqu'à aujourd'hui, est loin d'être impressionnant : vous avez piètrement éduqué vos enfants, vous avez gâché votre mariage, occupé que vous étiez à poursuivre des intérêts secondaires et vous regrettez aujourd'hui ces années perdues. Ne sombrez pas dans les regrets : nous sommes au service d'un Dieu qui se plaît à réparer nos erreurs !
     
    E. Stanley Jones passa plus de cinquante années aux Indes. A l'âge de quatre-vingt-trois ans, au soir d'une vie consacrée à d'incessants voyages au cours desquels il s'adressa à des millions de gens, y compris des Présidents et des Ministres d'Etat, amenant des multitudes à découvrir l'Evangile, il fut terrassé par une attaque cérébrale.
    Paralysé et presqu'incapable de parler, il réussit pourtant, pendant les derniers mois qu'il lui restait à vivre, à dicter, au prix d'immenses efforts pour remuer quelque peu les lèvres, le manuscrit d'un livre remarquable, dans lequel il écrivit ces lignes émouvantes : "Ma foi a subi bien des blessures au cours des années, mais sous les cicatrices qui subsistent vous ne trouverez aucun doute. J'appartiens à Christ de toutes les fibres de mon être. J'ai aujourd'hui quatre-vingt-trois ans, mais je suis plus excité et enthousiaste à l'idée de Lui appartenir que lorsque j'avais dix-huit ans et que je débutais mon chemin à Ses côtés !"
     
    Et vous, qu'attendez-vous pour vous lancer à nouveau dans la course ? Aux yeux de Dieu ce qui compte n'est pas de courir en ce moment une course sans histoire, mais de finir la course en beauté !      BobGass

     

     

    Finissez votre course en beauté

     

     

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    L'art de Vieillir

    L'art de Vieillir

     

    J'ai été jeune et j'ai vieilli; et je n'ai point vu le juste abandonné, ni sa postérité mendiant son pain. Psaume 37.25
    Béni soit l'homme qui se confie en l’Éternel et dont l’Éternel est l'espérance ! Il est comme un arbre planté près d'un courant d'eau Et qui étend ses racines vers le courant; il n'aperçoit pas la chaleur quand elle vient, et son feuillage reste vert. Dans l'année de la sécheresse, il n'a point de crainte, et il ne cesse de porter du fruit. Jérémie 17.7
    Ils portent encore des fruits dans la vieillesse. Ils sont pleins de sève et verdoyants. Psaume 92.15
    Le fruit de l'Esprit, c'est l'amour, la joie, la paix,... Galates 5.22

    I . Un long chemin: J'ai été jeune, j'ai vieilli... La jeunesse n'est pas seulement une période de la vie, elle est aussi un état d'esprit, dans lequel la volonté, l'imagination, le courage défient les événements, les difficultés et les imprévus quotidiens. La vie n'est-elle pas faite d'imprévus ? 
    J'ai été jeune... donc tout d'abord, un enfant. Dès sa naissance, tout enfant est d'ores et déjà un être limité... Savez-vous que le cristallin de l'œil, cette merveilleuse petite lentille, limpide, élastique et vivace, vieillit dès la naissance ? L'enfant est né à une époque donnée, dans tel milieu social. Ses parents, qu'il n'a pas choisis, lui ont légué une certaine hérédité. Ce n'est d'ailleurs pas toujours facile, pour bien des jeunes, de voir leur vie en face, telle qu'elle est. Beaucoup refusent de s'accepter tels qu'ils sont !
    Le docteur Liengme, dans son livre «Pour apprendre à mieux vivre», nous encourage avec cette parole : «Vivre, c'est l'art d'employer les restes». Mais l'apôtre Paul dit mieux encore : Par la grâce de Dieu, je suis ce que je suis et Sa grâce me suffit, 1 Corinthiens 15.10 ! On ne devient pas vieux pour avoir vécu un certain nombre d'années. On devient vieux lorsque les soucis, les doutes, les désespoirs nous font pencher vers la terre et devenir poussière avant la mort. Les années rident la peau, mais le pessimisme ride l'âme... J'ai été jeune, j'ai vieilli... Mais ai-je BIEN vieilli ?
    A la fin de sa vie, l'apôtre Paul, dans sa prison, exprime ceci : J'ai appris à être content de l'état dans lequel je me trouve, Phil 4.11. Cette affirmation, à nous de la faire nôtre, même si dans la vieillesse, notre passé, notre présent ainsi que notre avenir sont ressentis de manière plus aiguë... Plus on avance en âge, plus le futur se rapproche de l'instant présent ! Pour ceux qui sont encore jeunes, l'avenir est un chemin qui part vers l'infini. A l'âge mûr, l'avenir prend des contours plus nets et dans le troisième âge, il côtoie notre présent.


    Il . Le voyage a-t-il réussi ? Ouvrons une petite parenthèse. «Dans Genèse 2.15, l'Eternel prit l'homme et la femme et les plaça dans le jardin d’Éden pour le cultiver et pour le garder». Mais il y avait du danger, et ce, même au jardin d’Éden. La suite des événements l'a bien prouvé, puisque l'ennemi réussit à les entraîner tous deux dans la chute, en les amenant à douter de la parole de Dieu, ainsi qu'en les séparant l'un de l'autre...
    Toutes proportions gardées, le mariage n'est-il pas une sorte de paradis qui nous est promis, à nous qui nous unissons pour la vie sous le regard de Christ ? Certes, ce jardin n'est pas aussi idéal que l'original ! Dans le second, il n'y fait pas toujours bon vivre. Les conditions de l'être humain sur la terre ont changé... La tempête souffle, parfois même violemment, ébranlant nos sentiments et déracinant nos illusions. Mais, malgré les orages, malgré les épreuves qui nous assaillent et avec lesquelles il faut compter, la vie de couple devrait rester, pour des époux qui s'aiment, le jardin où il fait bon vivre... A condition de cultiver celui-ci, et de ne pas le laisser envahir par les orties et autres indésirables...». Mais refermons cette parenthèse.
    Béni soit l'homme qui se confie en l’Éternel et dont l’Éternel est l'assurance, Jérémie 17. Il faut bien commencer - ou recommencer - pour aller dans la bonne direction, en faisant une totale confiance à Christ. Celui qui me suit ne marchera pas dans les ténèbres, mais il aura la lumière de la vie, Jean 8.12. Oui, il sera béni, nous dit le prophète, à condition qu'il obéisse à Dieu et à sa Parole...
    Imitons donc Jacob, lorsqu'à Peniel, il s'adressa de la sorte à l’Éternel, lors de son face à face avec Lui :
    Je ne te laisserai point aller, avant que tu ne m'aies béni, Gen 32.
    La bénédiction de Dieu n'est pas localisée à tel ou tel endroit de notre planète. Elle réside là où deux ou trois sont réunis en Son nom... Le prophète Jérémie emploie une autre image :
    Il est comme un arbre planté près d'un courant d'eau... Être bien planté, solidement, et au bon endroit. Quelle différence avec ceux qui se croient surtout «bien planqués», cachés, à l'abri de tout risque ou de toute responsabilité ! Il étend ses racines vers le courant... Si une partie du terrain souffre de sécheresse, les racines de l'arbre vont d'elles-mêmes changer de direction pour, petit à petit, converger vers le courant d'eau. La belle image d'une vie selon Christ ! Un nouvel arbre de vie, au milieu du jardin... Son feuillage reste vert...

    III . Que reste-t-il ? Les fruits... Ils portent encore des fruits dans la vieillesse; ils sont pleins de sève et verdoyants, Psaume 92.
    «Qu'est-ce qu'un fruit ? C'est quelque chose de bon à manger, que l'on produit aussi pour les autres : ma famille et mes amis aiment-ils goûter aux fruits de l'arbre de mon jardin ? Mes fruits sont-ils sur le sol, véreux, immangeables ? Ou restent-ils éternellement verts, cachés parmi les feuilles, victimes d'un coup de froid ? Dans ces cas, mes fruits acides ou véreux ne feront certainement pas très envie aux autres !»
    Le fruit de l'Esprit, c'est l'amour... Galates 5.22. L'amour est mentionné en premier, parce que sa saveur enveloppe celle de tous les autres fruits cités... Que de fois dans les Evangiles, des malades furent profondément touchés par l'accueil de Jésus à leur endroit ! Jésus était souvent même ému de compassion en les voyant.
    La bénédiction... Vous serez bénis de mon Père, dit Jésus, si vous me voyez au travers de mes frères sur la terre, Matthieu 25 :
    Car j'ai eu faim et vous m'avez donné à manger
    J'ai eu soif et vous m'avez donné à boire
    'étais étranger et vous m'avez recueilli
    J'étais nu et vous m'avez vêtu
    J'étais malade et vous m'avez visité
    J'étais en prison et vous êtes venus vers moi.

    «La joie... En effet, la joie est aussi considérée comme l'un des fruits de l'Esprit. La joie ne se limite pas à un éclat de rire, fut-il sonore et collectif ! La joie est également un état d'esprit. La joie nous est donnée par Dieu... Elle est aussi l'état de celui qui a bonne conscience, qui est dans la paix. Tout chrétien devrait posséder de ce fruit en abondance ! Il n'est pas réservé uniquement à ceux qui sont toujours et naturellement de bonne humeur. Ce fruit est également distribué aux grincheux de nature !
    Jésus est la source de toute joie.
    Je vous ai dit ces choses, afin que ma joie soit en vous et que votre joie soit parfaite, Jean 15. Être en communion avec Jésus, c'est manifester une joie parfaite. Encore une fois, la joie n'est pas le rire ! Le rire est certainement une excellente chose, même bonne pour notre santé, mais il n'est d'aucune utilité pour notre état spirituel. La joie selon Christ est un état permanent, et non des sensations psychiques ou physiques passagères. La vraie joie dure le temps d'une vie ! Dans les bons comme dans les mauvais jours, le fruit de la joie ne se laissera pas affecter par les circonstances contraires ou douloureuses».
    Pour conclure, nous dirons que la joie a pour corollaire le sourire. Le dictionnaire Larousse nous donne cette définition du sourire : «...C'est témoigner à quelqu'un de la sympathie, de l'affection, de la gentillesse... Le sourire aide à créer un climat de bonne humeur.»
    En Suisse, on dit que les Vaudois aiment à regarder la montagne depuis le bas, l'église depuis l'extérieur et le bistrot depuis l'intérieur. Quant à moi, j'aime contempler la montagne depuis le haut, l'église depuis l'intérieur et le bistrot depuis l'extérieur... Tant et si bien qu'en passant l'autre jour devant la porte d'un vieux bistrot, à Vevey, j'y découvris un petit écriteau sur la porte d'entrée. Je me suis empressé de recopier ce qui y était écrit : Le sourire... ne coûte rien et fait plaisir.
    Il enrichit ceux qui le reçoivent, sans appauvrir ceux qui le donnent.
    Il ne dure qu'un instant mais son souvenir est parfois éternel
    Et personne n'est assez riche pour pouvoir s'en passer,
    Et trop pauvre pour ne pas le donner.
    Il crée le bonheur au foyer.
    Il est le signe sensible de l'amitié.
    Un sourire donne le repos à l'être fatigué
    Et rend du courage au plus découragé.
    Alors sourions ! Car la joie de l’Éternel sera votre force, Néhémie. 8.10
    . Pierre Bigler-Andres  

     

     

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